Buachaille Etive Mor : Curved Ridge, retour par le Stob na Doire

L’Etive Mor figurait sur la liste des objectifs, mais par le Coire Na Tulaich et en rando. Cependant, en recoupant les infos de nos deux topos, il nous a semblé que gravir le sommet par l’arête se révélerait moins chiant (le sentier du Coire étant à priori mauvais sur le haut).
Du coup, nous partons pour la « Curved Ridge », mais en se garant à l’entrée du Lairig Gartain, notre point de chute du soir (compter une quinzaine de minutes en plus pour l’approche).
Après une approche un peu chiante et avoir laissé passer les 7 personnes qui nous suivaient, toutes parties dans le Rannoch Wall, nous attaquons décordés.
Devant le caractère « aérien » de l’itinéraire, nous nous encorderons assez vite, et continuerons assez tranquillement jusqu’au dièdre. Je tente de passer par la droite : ça passe mais le rocher est pourri. Jéro passe en plein dedans. Dans tous les cas, le plus dur est de prendre pied dans le dièdre, ensuite ça va mieux.
Une fois en haut, nous choisissons de ne pas enchaîner avec l’ascension de la Crowberry Tower, et tirons en rive droite de la goulotte au-dessus, pour atterir juste sous le sommet.
Après le repas, nous suivons la crête, passons par le Stob na Doire avant de redescendre au col en-dessous pour prendre le sentier qui nous permettra de rejoindre le Lairig Gartain et, au bout, le camion (et les tongs, indispensable après tout ce temps dans les grosses…).

Creise : Par l’arête NE du Sron na Creise

Dans les Alpes, on a les rimayes, obstacles se dressant entre l’alpiniste/le grimpeur/la grimpeuse (dorénavant je dirai « l’alpiniste », ça m’évitera de me prendre la tête avec les genres) et son objectif.
Ici, dans les Highlands, ij y a aussi un truc qui commence par « ri », et se dresse tout autant entre l’alpiniste et son objectif.

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Stac Pollaidh Traverse

En Écosse, il y a deux types de marches d’approche : la looooongue marche à plat pendant des kilomètres, ou des marches. L’une ou l’autre de ces catégories peut éventuellement se combiner avec le qualificatif « marécageux ». Notre approche, correspondant au second type, n’est heureusement pas marécageuse.
Au bout d’environ une heure et demie, nous atteignons la brêche entre les deux sommets. Il est 19h, le soleil est toujours allumé et le restera jusqu’à 22h.

Après une incursion côté est achevée à la brêche terminale et une tentative en direct sur l’arête ouest, nous suivons le sentier avant de remonter un couloir pierreux. Une dalle bordée d’un dièdre me permet de prendre pied sur l’arête, mais le pas est trop haut pour Jéromine. Nous redescendons le couloir et essayons le suivant : c’est le bon.
Nous suivrons alors l’arête suivant les lignes de faiblesse (parfois plus dur que ça en a l’air) en gravissant 2-3 pinnacles, avant de nous arrêter à la brêche ouest. Je ferai un rapide passage de celle-ci par le monolithe avant de prendre le chemin du retour.

Une fois au pied, le sommet, qui était resté dans les nuages pendant toute notre ascension, se dégage. Frustrant !

Les photos sont là.

Sgurr an Fheadain : The Spur

Départ du camion sur les coups de 11h20, nous empruntons le sentier des Fairy Pools déjà bien fréquenté.
Nous le quittons pour suivre la trace en direction du Coire na Creiche avant de traverser l’Allt Coir’a’Tairneilear une dizaine de mètres en dessous de la dalle de départ. Après une bonne pause, nous commençons à monter sur un rocher sain et très adhérent qui se poursuit jusqu’à la vire intermédiaire. Le choix est large pour passer. Quelques mètres en dessous de la vire, Jéromine repère « l’arbre chétif », point marquant le pasculement vers l’éperon proprement dit.
Le rocher devient un peu plus altéré, mais l’éperon reste large. Au détour de petits ressauts, nous apercevons en-dessous de nous — sur la droite — la faille de Waterpipe Gully, partageant quelques traits communs avec la fissure du Nivolet (encaissement, fond pierreux).
Le rocher perd en qualité au fur et à mesure de notre progression. Plus haut, la présence de la goulotte pré-citée se fait plus forte. Nous finirons par rejoindre son arrivée, quelques mètres sous l’antécime est, d’où nous voyons le début du chemin de descente. Nous faisons un bref aller-retour au sommet avant d’entamer la descente dans le Coire a’Mhadaidh, entre pierriers et barres rocheuses. L’anglophone croisé au sommet descendra côté Coir’a’Tairneilar, tandisque la « cordée » nous précédant suivra l’arête vers le Bidein Druim nan Ramh et le Bruach na Frithe.
Nous nous arrêterons dans un pré du Coire pour manger, avant de poursuivre vers le Fairy Pool Path et le retour au camion.

Les photos sont disponibles par là